Big Ben revient avec un bang après un projet de restauration de 5 ans au Royaume-Uni

Après un projet de restauration de cinq ans, le sonneur de renommée mondiale est de retour avec un bang.

Londres:

Se rapprocher de Big Ben nécessite des bouchons d’oreille et des protège-oreilles par-dessus pour être en sécurité. Lorsque la cloche de 13,7 tonnes retentit, la vibration vous frappe à la poitrine.

Après un projet de restauration de cinq ans, le sonneur de renommée mondiale est de retour avec un bang.

La Grande Horloge qui surplombe les Chambres du Parlement britannique reprend ses activités quotidiennes après la rénovation minutieuse de plus de 1 000 pièces mobiles.

Lorsque les cinq cloches en fonte de l’horloge, dont Big Ben, se sont tues en 2017, une foule lugubre de parlementaires et d’employés s’est rassemblée en dessous. Certains ont versé des larmes.

Mais après une semaine de tests, le service normal reprendra toutes les 15 minutes à partir de 11h00 (11h00 GMT) dimanche.

L’heure marque le moment du 11 novembre 1918 où les canons se sont tus pendant la Première Guerre mondiale. En Grande-Bretagne, le dimanche du Souvenir suit immédiatement le jour de l’armistice chaque 11 novembre.

Ce sont deux des rares occasions où Big Ben et ses partenaires ont sonné depuis 2017, avec le réveillon du Nouvel An, lorsque la Grande-Bretagne a quitté l’Union européenne en 2021, et les funérailles de la reine Elizabeth II en septembre.

Au sommet de la tour Elizabeth de 96 mètres (315 pieds) se trouve le beffroi abritant les cloches, protégé par un filet extérieur pour empêcher les chauves-souris et les pigeons d’entrer.

Au-delà se trouvent certaines des vues les plus spectaculaires de Londres.

Mais les trois chronométreurs internes du Parlement n’ont pas le temps de profiter de la vue.

Ian Westworth, 60 ans, et ses collègues ont été occupés à superviser les tests pour s’assurer que tout est en ordre après la restauration de 90 millions de dollars.

L’appel de Londres

« C’est à nouveau le son de Londres », a déclaré Westworth à l’AFP lors d’une visite de la tour à l’aube.

« La cloche a sonné à travers les guerres, et vous essayez d’imaginer ce que cette cloche a réellement vu – 160 ans de développement. »

La tour Elizabeth, anciennement appelée tour de l’horloge, a été renommée en 2012 pour honorer le jubilé de diamant de feu la reine.

Lors de sa première construction dans les années 1840, il dominait l’horizon de Westminster. Aujourd’hui, des bâtiments plus récents et plus hauts se trouvent à proximité.

« Avant, vous pouviez entendre cela (Big Ben) par une nuit calme jusqu’à 15 miles (24 kilomètres) », a déclaré Westworth, alors qu’un vent froid sifflait à travers le beffroi.

« Maintenant, vous avez de la chance un jour comme aujourd’hui si vous pouvez l’entendre de l’autre côté de la place du Parlement. »

La restauration de cinq ans a consisté à nettoyer et à repeindre chacun des marteaux et bras des cinq cloches. Les cloches elles-mêmes sont restées en place.

Big Ben sonne l’heure et est si grand que le sol de la tour en dessous devrait être démonté si jamais il devait être enlevé.

Les quatre petites cloches qui l’entourent sonnent le quart d’heure.

Le plus gros travail consistait à démonter le mécanisme de l’horloge de 11,5 tonnes datant de 1859 afin que chaque rouage et pignon puisse être nettoyé, réparé et rehuilé par une entreprise spécialisée de Cumbria, dans le nord-ouest de l’Angleterre.

D’autres changements étaient cosmétiques.

Vingt-huit lumières LED rondes illuminent désormais les quatre cadrans de l’horloge, un équilibre de vert et de blanc offrant la correspondance la plus proche de ce à quoi elles auraient ressemblé à l’époque victorienne éclairée au gaz.

Au-dessus des cloches se trouve une lumière LED plus haute, qui brille en blanc lorsque le Parlement siège.

Des gicleurs à la pointe de la technologie ont été installés dans toute la tour, bien que le beffroi soit hors de portée du système.

Technologie intemporelle

Au cours des dernières années avant la rénovation, les chronométreurs du Parlement comparaient l’heure de la Grande Horloge à l’horloge parlante du téléphone.

Maintenant, il est calibré par GPS via le National Physical Laboratory de Grande-Bretagne.

Mais la méthode de réglage du mécanisme de chronométrage de l’horloge reste démodée : des sous pré-décimaux sont ajoutés ou retirés de poids attachés à deux ressorts hélicoïdaux géants, pour gagner ou perdre une seconde.

À l’approche de la fin de l’heure, il est temps de remettre les protections auditives pour la série continue de tests.

Big Ben bang sept fois, déclenchant un vibrato de basse dans le portique qui l’entoure.

Bien qu’assourdissant, le carillon indubitable de la cloche fissurée est également une note rassurante de constance après une année de bouleversements politiques en Grande-Bretagne, et alors que le reste du domaine parlementaire s’effiloche.

Les querelles politiques sur les coûts retardent une rénovation plus importante du complexe vieillissant.

Mais Westworth et son collègue de 35 ans, Alex Jeffrey, restent concentrés sur le travail en cours : s’occuper des 2 000 horloges du Parlement, dont beaucoup sont des antiquités irremplaçables.

« Chaque jour, vous gardez le temps de manière très pratique, en utilisant la technologie, les arts et l’artisanat », a déclaré Jeffrey.

« C’est très tactile, tout comme l’entretien de la Grande Horloge », a-t-il ajouté. « C’est le meilleur travail du monde. »

(À l’exception du titre, cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de NDTV et est publiée à partir d’un flux syndiqué.)

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